Screen Shot 2017-03-22 at 6.37.50 AM

THE GREAT ALONE – סיפורו של לאנס מאקיי סרטו הדוקומנטרי של גרג קוהוס

שם הכותב/ת: איתן הנדל

צילום:מערכת חיות הבית

איתן הנדל

אלסקה היא ללא ספק אחד מחבלי הארץ המאתגרים ביותר על פני הגלובוס, נושקת לחוג הקוטב מהווה מקום קשוח להרפתקנים בעיקר.

אלסקה נותרה גם כיום פראית ובמרחביה העצומים ניתן למצוא נופי בראשית כפי שיבשת אמריקה היתה עד בוא האדם הלבן. באלסקה חיה אוכלוסיה דלילה ביותר גם כיום וברבע הראשון של המאה ה-20 מספרם היה בטל בשישים. היו אלו מחפשי זהב וחלוצים מועטים שאיכלסו נקודות יישוב מבודדות ומרוחקות זו מזו. בחורף 1925 פרצה מגפת חצבת בנום, עיירת מחפשי זהב בצידה המערבי של אלסקה ומרוחקת יותר אלף ק״מ מכל נקודת יישוב. לרופא היחידי בעיירה נגמרו החיסונים והילדים שלא היו מחוסנים כנגד המחלה החלו לחלות בזה אחר זה ואחדים אף מתו. המגיפה הפילה קרבנות חדשים מדי יום. הדרך היחידה לעצור את המגיפה היתה להחיש למקום חיסונים כנגדה. חורף באלסקה עוצר הכל וגם המטוסים של אותה תקופה לא יכלו לטוס בתנאי מזג האויר. חורף 1925 היה חורף קשה במיוחד ונמדדו במהלכו C-40°. אמצעי התחבורה היחידי שיכל לפעול בתנאי מזג אויר שכזה היה רכבת, אך תחנת הרכבת הקרובה ביותר אליה ניתן היה להעביר את החיסון היתה ב-Nanana המרוחקת כדי 674 מייל (1075 ק״מ) מנום. הוחלט להעביר את החיסונים ל-Nanana ומשם באמצעות נוהגי מזחלות וציוותיהם הכלביים לעשות את 1000 הק״מ הנותרים לנום. בכדי להעביר את המטען היקר בשלום היה צריך להיערך עם צוותים לאורך המסלול כמו במרוץ שליחים. למשימה גויסו 20 צוותי נוהגי מזחלות ו-150 הכלבים שלהם. הדרך חולקה למקטעים כשבכל מקטע נוהג אחר ממתין למטען אותו העבירו ממזחלת למזחלת. במשך יותר מחמש יממות עשו את הדרך ללא הפסק, בתנאי אקלים מקפיאים וחשכה כמעט מוחלטת. בימים כתיקונם מסלול זה היה לוקח 9-10 ימים אך הנוהגים ונדמה כי גם כלביהם הבינו את גודל השעה והעבירו את המטען היקר מבלי לעצור לרגע.

המאמץ השתלם. ב-2 בפברואר, החיסונים הגיעו לעיירה וילדי נום שלא נדבקו במחלה חוסנו וחייהם ניצלו. כל המושכים וכלביהם זכו לתהילת עולם במיוחד Gunnar Kaasen הנורבגי וכלבו המוביל Balto שנכנסו בשערי נום וזכו במרבית התהילה. פסל הוקם לציון האירוע בדמותו של Balto והפסל עדיין עומד בסנטרל פארק בניו יורק. מורשת נוהגי המזחלות והמסע לנום נלמד בכל בתי הספר ברחבי ארה״ב ומהווה פרק חשוב במורשת האמריקאית.

לא היה קל או טבעי לשמר כך את מקומם של נוהגי המזחלות וכלביהם ובמשך שנים נשכחו אלו מלב וכמעט ושקעו אל תהום הנשייה. בשנות השלושים עשתה התחבורה קפיצה טכנולוגית כבירה ואמצעי התחבורה השתכללו, מטוסים עמידים יותר לתנאי מזג האויר החלו פועלים בשנות השלושים ועד מהרה התחבורה האווירית התמסדה לקוי תעופה מסודרים. בשנות ה-60 כלי רכב על זחלים (Snowmobile) הפכו לאמצעי התחבורה המובילים באזורים הסאב-ארקטיים. נוהגי מזחלות שימשו להעברת דואר, מטענים ובני אדם מאז ומעולם, ללא מתחרים אך בפעם הראשונה נמצא מי שיקרא עליהם תגר וידחוק אותם החוצה. אמצעי התחבורה פעלו בכל מזג אויר, לא היו צריכים לעצור למנוחה ופעלו ביעילות כמעט בכל מזג אויר. נוהגי הכלבים הלכו ואיבדו את מקומם ועיסוקם. בסיום שנות השישים ירד מספרם של נוהגי מזחלות עד שנעלמו כמעט לגמרי.

בשנות השבעים כשהמצב היה כמעט נואש ובמאמץ לשמר את מורשת נוהגי כלבי המזחלות, החלו באלסקה במסורת של מירוץ לציון את האירוע. נוהגי כלבים ותיקים שלא הסכימו להניח לעיסוק להיעלם החליטו לייסד מירוץ לכבודם של אותם 20 נוהגי כלבים שעשו את הדרך לנום בחודש ינואר 1925. המסלול המקורי יצא מתחת הרכבת של Nanana. המסלול שנבחר תוכנן לצאת מאנקורג׳ הנמצאת דרומית לנקודת ההתחלה של מסע ההצלה המקורי לנום ובדרך לעבור בנקודות יישוב שונות שזוכות ליהנות מהתהילה של המרוץ לפחות פעם בשנה. המרוץ הראשון יצא בחודש מרץ 1973 ומאז, מדי שנה יוצא מרוץ ה-Iditarod שהלך ותפס את המקום המרכזי בחיי אלסקה ומושכי המזחלות. באמצעות אירוע זה הוחזרה עטרת נוהגי המזחלות ליושנה ואחד מפרקי ההיסטוריה המפוארים של אלסקה קם לתחייה, מדי שנה. בשנים האחרונות עלה המירוץ לדרגת אירוע ספורטיבי מסוקר ועם הפרסום הגיעו נותני חסות ותקציבים המממנים את הצוותים ומסייעים בהתמקצעות צוותים רבים יותר ומאפשרים חשיפה גדולה יותר של האירוע ברחבי ארה״ב וגם בעולם.

הסרט The Great Alone הוא סרט דוקומנטרי באורך מלא שנעשה ע״י הבמאי והמפיק גרג קוהוס ומספר את סיפורו של לאנס מאקיי. גרג קוהוס הוא יוצר מוערך שיצר סרטים דוקומנטריים וסרטי פרסומת רבים שאף זיכו אותו בפרסים רבים. נשואי סרטיו הם בדרך כלל דמויות המביאות סיפור חיים המציג את מאבקו של הגיבור להשגת ייעודו, לעיתים בכל מחיר. סיפור חייו של לאנס מאקיי קשה ומפותל והחיבור שנוצר בין גרג ולאנס היה מיידי. תצלומי הפתיחה מביאים את עוצמתו של הישימון הלבן ומהווים פתיח ומסגרת עוצמתית לסרט כולו.

הסיפור כולו מתרחש מסביב למרוץ ה- Iditarod. דיק מאקיי אביו של לאנס היה ממארגני המרוץ שהחל בשנת 1973. הוא גם היה אחד ממנצחי המירוץ הראשונים כשחצה ראשון את קו הסיום ב-1978 והקדים בשנייה אחת את ריק סוונסון שהיה עדיף עליו. עדשת המצלמה קלטה את הרגע ההוא ב-1973 כשבפינת התמונה ממהרים אל אביהם לאנס שהיה בן 7 וגייסון אחיו בן ה-6. דקה מאוחר יותר צנח דיק חסר הכרה מתשישות על מזחלתו. המורשת של משפחת מאקיי המשיכה כאשר ריק מאקיי, אחיו הבכור של דיק, ודודו של לאנס ניצח את מירוץ ה-Iditarod של 1983.

המחיר שמשלמים אלו ששמים לעצמם כמטרה לנצח במירוץ ה-Iditarod עלול להיות גבוה במיוחד. דיק מאקיי לא הצליח במרוצים הקודמים ולמעשה היה זה נסיונו השלישי או הרביעי. משפחת מקיי הקטנה לא שרדה את הקשיים ודיק, שניסה לפרנס מחד ולהתכונן למרוץ ולטפל בכלבים מאידך, לא עמד בלחץ ועזב את הבית, מותיר את האם קתי ושני הבנים להתמודד לבדם. האם נאבקה בציפורניה להחזיק בכלבי מזחלת ולשמר את המורשת המשפחתית, שקיוותה שתעבור גם לבנים. לאנס לא כל כך היה בכיוון וכך גם ג׳ייסון אחיו הצעיר. שניהם לא נהנו במיוחד מימי בית הספר ולאנס כבן להורים גרושים סחב עימו שאלות לא פתורות אותן תרגם להתנהגות פרועה ולעתים חסרת אחריות. מרד הנעורים הסתיים כשלאנס מצא את עצמו על ספינת דיג מתנדנדת על גלים גבוהים באמצע מיצר ברינג באוקיאנוס הצפוני. החיים כדייג והסיכון הכרוך במקצוע זה היו שקולים אמנם כנגד השכר הגבוה וזה היה ההסבר היחידי לכך שלאנס וחבריו הדייגים חזרו שוב ושוב אל הדיג ומי האוקייאנוס הסוערים. אך הכסף לא הטיב עמו ולאנס החל להיסחף לכיוונים שליליים. בכל אותה תקופה אודותיה לאנס מתקשה לתאר ליוותה אותו אמו קאתי שנאלצה להתמודד עם התנהגותו הפרועה שלעתים אילצה אותה להגיע גם לתחנת המשטרה המקומית ולשחרר את לאנס בערבות לאחר שהשתכר עד דלא ידע. לאנס הותיר את הפרק האפל של חייו מאחור רק לאחר שנשא לאישה את אהובת ליבו עוד מתקופת התיכון ונולד לו ילד ראשון. הוא נרגע והחל לפנות בכיוון שהגורל ייעד לו. הוא ואשתו בחרו בחצי האי קֶנאי להקים בו את ביתם ובמו ידיהם ומכל הבא ליד בנו בקתה, וכאילו ששד ישן התעורר בלאנס, הוא התחיל לאסוף כלבים. השלב הבא היה להכין צוות כלבים ומזחלת ולהשתתף במרוצים. בתחילה היו אלו מרוצים מקומיים אך יש דברים החבויים בטבעו של אדם אותם לא ניתן להסתיר. עד מהרה בלט ברצף הניצחונות שלו וההכרה שהאתגר האמיתי הוא מירוץ ה-Iditarod. בשנת 2001 החל לאנס להבחין שדבר מה אינו כשורה אך האתגר שלקח על עצמו העסיק אותו מעבר לכל דבר אחר. למעשה, גידול סרטני אלים התפתח בצווארו וחייב טיפול מיידי. לאנס שהיה כולו במירוץ יצא לדרך והוביל את המירוץ יותר ממחציתו אך גופו בגד בו והוא נאלץ לפרוש לאחר שכבר הוביל 2/3 מהמרוץ. הסרט חושף ברגעים קשים לצפייה את וידויו של לאנס והמחשבות שעברו בראשו בשעה שהובהל לבית החולים. ״המחשבה שזוהי אולי הפעם האחרונה שאני רואה את משפחתי לא הניחה לי״, מספר לאנס למצלמה ללא כל מעצורים, מתקשה לשלוט ברגשותיו כשהוא משחזר את הרגעים הקשים. לאנס עבר ניתוח מורכב שבהמשכו סדרת טיפולים אגרסיבית שהותירה אותו מצולק בצווארו אך לא בנפשו.הטיפול אמנם הותיר את סימניו בגופו אך נפשו כמו התחסנה ולמרות שהוא נאלץ לדחות מעט את תכניותיו. לא חלפו חודשים רבים והוא חזר אל המרחבים הקפואים לנהוג את מזחלתו. אמנם ה-Iditarod הוא המרוץ הנחשב באלסקה (ובעולם) אך באלסקה קיימים מספר מרוצים נוספים ואחד מהם הוא היוקון. זהו מרוץ הנערך פעם בשנה לאורך נהר היוקון, יוקרתי מעט פחות אמנם אך בהחלט נחשב. לאחר ארבע שנים בהן התחזק והחזיר לעצמו את הכוחות הדרושים להתמודדות שכזאת, חש שהוא בשל לנסות שוב והחליט לצאת לדרך. ב-2005 לאנס יצא למירוץ המשתרע על פני 1000 ק״מ וסיים אותו ראשון וכך גם ב-2006, ב-2007 מחליט לאנס שבנוסף למירוץ היוקון ובהפרש של שבועיים בלבד הוא יצא למירוץ ה-Iditarod היוקרתי. לאנס יצא למרוץ ועצר רק לאחר שחצה ראשון את קו הסיום בעיר נום מהלך 1000 מייל מנקודת ההתחלה. קאתי אימו שידעה כל אותה עת שכך יהיה היתה גאה בו במיוחד לאחר שחזר להגשים את ייעודו. אך לאנס שמשבר הגירושים של הוריו עוד לא הניח לו חיכה להכרה גם מאביו. גם ב-2008 היה לאלוף היוקון ו ה-Iditarod בו זמנית. הוא סיים ראשון את ה-Iditarod ב-2009 וב-2010 אך הפעם ללא תואר כפול והפך לראשון שזוכה ארבע פעמים ברציפות בתואר אלוף ה-Iditarod. בפעם זו הגיע גם דיק מאקיי לומר לבנו לאנס עד כמה הוא גאה בו. לקראת סיום הסרט מתוודה דיק עד כמה היה מופתע אך מוחמא כאשר נשאל לשמו וכאשר אמר שהוא דיק מאקיי נשאל אם יש לו קשר ללאנס. כשהשיב שהוא אביו ההערכה שקיבל בזכות זאת חיממה את ליבו. ההצלחה של לאנס קירבה בין השניים אך דומה שדווקא הסרט גרם לשניהם לפרוק את אשר על ליבם וקרב ביניהם עוד יותר.להגיע ראשון במרוץ הוא ללא ספק ההישג האולטימטיבי, אך ללאנס יש כמה מדדים נוספים ואחד מהם הוא התואר הניתן לנוהג המטפל בצורה הטובה ביותר לכלביו, ולאנס זכה בכל אחת מהפעמים בהן התחרה בתואר הזה. גרג קוהוס בסרטו The Great Alone פרש לפנינו את הסיפור של לאנס מאקיי ובסיפורו נגע בסיפורם של נוהגי הכלבים כולם, מסביב למירוץ ה-Iditarod. הפרמיירה של הסרט The Great Alone של גרג קוהוס נערכה ב-4 במרץ 2015 באנקורג׳, ממש ערב ה-Iditarod, והוקרנה מאז בכל רחבי העולם וגם בישראל. זהו סרט חובה (נעימה, יש לומר) עבור כל חובבי הכלבים – מומלץ ביותר!לאנס מאקיי ממשיך להיות פעיל בתחום מרוצי הכלבים ומוסף להתחרות גם ב-Iditarod אם כי צוותים צעירים יותר מהווים תמיד תחרות קשה. לאנס ומשפחתו עברו לבית מרווח יותר באזור פיירבנקס והכלבייה שבנה כלביית Comeback (״חזור״, בתרגום חופשי) מציעה את כל שירותי האירוח לכלבים, על בסיס יומי, שבועי או לתקופות ממושכות יותר. לאורחים על שניים מציע לאנס חבילות תיור שונות ואתם מוזמנים לבקר באתר הנאה שלו להתרשם ואולי גם להזמין. ניתן לאמץ את אחד מכלבי הנבחרת ולקחת חלק של ממש (גם אם כספוסנר) בנבחרת של לאנס מאקיי.

לפרטים נוספים: www.thegreatalone.com

האתר של לאנס מאקיי: www.lancemackey.com

כתבות נוספות

להורדת המגזין בגרסת Pdf