foods

10 השבועות הראשונים בחייו של חתלתול

שם הכותב/ת:מערכת חיות הבית

צילום:מערכת חיות הבית

באחד הגליונות הקודמים עסקנו בשלבי ההתפחות הראשונים של גורי כלבים, והפעם אנו פורעים חוב לחתולאים שבחבורה. לומר את האמת, הבדלים עקרוניים או דרמטיים לא תמצאו כאן, אך גם אם רב המשותף על השונה, ניתן ללמוד דבר או שניים.

הסטטיסטיקה מלמדת כי מרבית החתלתולים המאומצים בישראל אינם חתולים גזעיים שנקנו ממגדלים, כך שלא תמיד נדע את גילם האמיתי. בשורות שלפניכם תמצאו אבני דרך שבעזרתן תוכלו לעקוב אחרי שלבי ההתפתחות של החתלתול שלכם. חשוב לזכור שאבני דרך הינן ממוצע כזה או אחר וכל חתלתול מתפתח על פי תזמון אישי משלו.

 משך ההריון בחתולה דומה לזה של כלבה; לעיתים הוא יכול להיות ארוך יותר ביומיים-שלושה (66 לעומת 64 בכלבים). החתולה ההרה תחפש לעצמה מקום אפל ואינטימי כדי להמליט בו. שווה להשקיע מחשבה ולהכין תיבה מרופדת שהחתולה תסכים להמליט בה. האלטרנטיבה עלולה להיות מגירת הגרביים, אז שווה להתאמץ.

שבוע ראשון ושני:

חתלתולים נולדים במשקל של 90-100 גר׳ בערך (על פי מאפיין הגזע כמובן), עינייהם עצומות, אוזניהם מקופלות ופרווה דלילה מכסה את גופם. ביממה הראשונה הם יינקו מהאם את החלב הראשון שלהם, וממנו ירכשו את מערכת החיסון של האם.

במשך השבוע הראשון והשני הגורים ישנים ואוכלים. הם אינם שולטים בחום גופם ולכן ישארו קרובים אל אימם ואחד אל השני. חתולים מצטיינים בכללי הנקיון שלהם והאם תדאג לסלק כל הפרשה מהחתלתולים. יש לשים לב שתיבת ההמלטה מחוממת דיה, כך שגם כאשר החתולה יוצאת ממנה, חום גופם של החתלתולים אינו חשוף לטמפרטורה לא מאוזנת. בשל גודלם של הגורים אובדן חום הגוף יכול להיות מהיר.

במהלך השבוע השני הגורים יפקחו עיניים. צבע העיניים של מרבית החתלתולים בגיל זה הוא כחול, גוון סופי יתייצב מאוחר יותר. החתלתולים שאך פקחו עיניים מתחילים להיות עירניים לסביבתם, אך ראייתם ושמיעתם מוגבלת. חשוב שלא יוצאו מתיבת ההמלטה וישארו בסביבה בטוחה ומבוקרת. לקראת סוף השבוע השני החתלתולים כמעט יכפילו את משקל גופם. חשוב לעקוב אחר התפתחותם ובמידה ומתעוררת בעיה עם גור ספציפי כדאי לבדוק מה הסיבה לכך. המזון האופטימלי של גורים הוא חלב אם. תחליף החלב של רויאל קנין הוא המוצר הקרוב ביותר לחלב אם. גור שאינו יונק או שכוחו אינו עומד לו מול חבריו לשגר יכול להיות מוזן בתחליף חלב, אם כי רצוי דווקא לנסות ולמקם את הגור הקטן יותר אצל אחת הפטמות ולתת לגור חזק יותר לינוק מבקבוק (תוספת תוכלו תמיד לתת לאחר ההנקה אצל האם). מעניין לציין שלחתלתולים מתפתחת העדפה לפטמה מסויימת ("מקומות שמורים").

השבוע השלישי:

החתלתולים מתחילים לחוש את סביבתם ואת חבריהם לשגר. אזניהם כעת זקופות (למעט בגזעים מקופלי האוזניים), ראייתם משתפרת וכך גם שמיעתם וחוש הריח שלהם כמעט בשל לגמרי, ואפם ללא ספק הוא הסמן המרכזי בחייהם. סקרנותם תניע אותם לגלות את סביבתם הקרובה, גם אם הליכתם מתנודדת מעט. שיני חלב ראשונות יתחילו לצוץ בפיהם. כעת גם הם מסוגלים לגרגר. הפרווה הולכת ומתעבה. הם יונקים מאימם ועדיין אינם מסוגלים לאכול מזון מוצק מאחר ומערכת העיכול שלהם אינה בשלה לכך. חתלתולים שננטשו ואומצו בגיל צעיר מאוד, חייבים בהתייחסות מיוחדת. את הפטמה יכולה להחליף פטמת סיליקון של בקבוק תחליף חלב של רויאל קנין, אך את טיפולה של האם נהיה אנו חייבים להעניק; לעיתים, לאחר ארוחה דשנה הם יהיו זקוקים לעיסוי עדין של הבטן בכדי שתהליך העיכול יושלם והם יצליחו להתרוקן. בתקופה זו חשוב להתחיל לחשוב על הרגלת החתלתולים לרעשי הסביבה – בצורה הדרגתית ומתונה ביותר. תהליך זה חשוב שיהיה הדרגתי ויחשוף אותם לשלל צלילים ורעשים שחשוב שיכירו. חלק חשוב בתהליך הוא להרגיל אותם להניח לנו לטפל בהם, ע״י תנועות איטיות ומגע בכפות ובציפרניים, בצידי הפה בראש ובאזניים. מגע זה הוא השלב הראשון בחינוכם לטיפול וטיפוח ע״י בני אדם (מגע עדין וסמלי) זוהי גם הזדמנות מצויינת לבחון את ההתפתחות ואת מצבו של החתלתול.

השבוע הרביעי:

חוש הריח מבשיל והולך, כך גם הראיה והשמיעה. החתלתולים מתחילים לנוע בצורה חפשית למדי, וסקרנותם ופעלתנותם מתחילה לבוא לידי ביטוי. כעת צריך למצוא פתרון לסביבה הקרובה שלהם מאחר והנסיונות שלהם לצאת מתיבת ההמלטה מצליחים לרוב. תקופה זו חייבת להיות התקופה בה ״רמת החיים עולה״, כלומר – כל מה שאינו חיוני מועלה למדפים גבוהים כדי שלא יהיה נגיש לחתלתולים. למרות שהאם עדיין מנקה אותם בקביעות, בשבוע זה ניתן לראות שהחתלתולים מתחילים להתנקות בעצמם. ניתן להציב במהלך השבוע הרביעי קערת מים עבור החתלתולים. לאחר 4 שבועות האם תתחיל להאריך בפרקי הזמן בו היא תעזוב את תיבת ההמלטה, ובחלל שנוצר יתחילו מבחני כוח וזריזות בין הגורים לבין עצמם. למרביתם כבר יש סט מושלם של 26 שיני חלב שינשרו מאוחר יותר בגיל 4 חודשים לערך. כעת ניתן להתחיל לנחש את צבעיהם ובמידה ומדובר בהרכב ממנו יכולים להתפתח אורכי פרווה שונים, מה אורך הפרווה שחתלתול זה או אחר יצמיח.

השבוע החמישי:

החתלתולים כבר פיתחו את מרבית יכולתם המוטורית והחושים שלהם התחדדו. חוש הריח והשמיעה כבר בשלו כמעט לגמרי ואצל מרביתם הראיה בשלה גם כן. כעת ניתן להתחיל לגמול אותם ולהרגיל אותם למזון מוצק. התהליך חייב להיות הדרגתי. לרויאל קנין מספר אפשרויות גמילת גורים. חשוב לזכור שישנה חשיבות גדולה לגמילה מאוזנת ובמשך זמן המאפשר למערכת העיכול להבשיל והתרגל. המזון המומלץ לגיל זה הוא ה-BabyCat, מזון מאוזן הכולל את רכיבי מיקרו ומקרו תזונה המתאימים לשלב ההבשלה של מערכת העיכול של הגור. למזון זה, כמו למזונות חתולים נוספים, גירסה של מזון יבש ולצידה גירסה זהה של מזון רטוב הנארז בפאוצ׳ים. הרכב תזונתי זהה מאפשר האכלה לסירוגין. ניתן גם להשרות את המזון היבש בתחליף חלב או במים ולהגיש. במידה והחתלתולים עדיין מתקשים ללעוס ניתן לרסק את הכופתיות לנוזל סמיך. חשוב לאמוד את הכמויות: חתלתולים מעדיפים לאכול כמות קטנה מספר פעמים מאשר כמות אחת גדולה. בשבוע זה כבר ניתן להרגיל את החתלתולים לעשות צרכים בארגז חול, אם כי פה ושם עלולות להתרחש ״תאונות״. חשוב לסלק את שרידי תאונות אלו בכדי לא לקבע את המקום בריח ההפרשות.

השבוע השישי עד לשמיני:

במהלך תקופה זו יעברו מרבית החתלתולים לאכול מזון מוצק ב-4 ארוחות ביום. ה-BabyCat הוא מזון שנועד להיות מתאים עד לגיל  16 שבועות ומספק תשתית תזונתית מאוזנת. בתקופה זו החתלתולים הופכים לשדים שעירים, מהירים, זריזים, סקרנים ופעלתנים. כעת כל 26 שיני חלב חדות כמחטים מושחזות בפיהם ועלינו לקחת חלק פעיל בחינוכם ע״י מעורבות בליטוף ובהחזקה של הגור. האם תזכה כעת לתקופות ארוכות יותר של מנוחה והחתלתולים ישחקו ויבחנו את כוחם בינם לבין עצמם. בתקופה זו הם יקבלו את מחזור החיסונים הראשון. האופן בו החתלתולים היו חשופים לסביבתם יבוא כעת לידי ביטוי; שגר שנחשף לשלל רעשי הבית והסביבה יסתגל בצורה קלה יותר לשינויים וגרויים בהם הוא נתקל. בשל עצמאותם המתגבשת, הם יתורו כעת את כל רחבי הבית וחשוב ביותר לסלק או לסגור מקומות ולסלק חומרים העלולים לסכן אותם או להזיק להם.

השבוע השמיני עד העשירי

עד לגיל 10 שבועות יתחיל החתלתול שלנו לגבש זהות בתוך השגר. הוא יתחיל לפתח את מאפייני האישיות הייחודיים לו. חשוב ביותר בתקופה זו להרגיל אותו לליטוף ומגע עם בני הבית ובעלי חיים אחרים שיחלקו עימו את החלל. זה הזמן המתאים לחתלתול למצוא לעצמו בעלים חדשים. כעת הוא אוכל מזון מוצק, ומערכת העיכול שלו הבשילה ואינה מותאמת עוד לעיכול לקטוז החלב. חלב שאינו מתפרק במערכת העיכול עלול לתסוס בהשפעת תהליכי העיכול ונוכחות הפרוביוטיקה הטבעית שלו. אם אינו גדל כחתול יחיד, בגיל זה הוא יתחיל לעמוד על שלו ולבסס לעצמו מעמד בקרב רעיו החתולים. אמנם הוא עדיין גור ולרוב יפגין כניעה מול חתולים בוגרים ממנו אך לנסות תמיד אפשר…

עשרה שבועות מאחורינו, תהליך הגדילה המופלא של קומץ שעיר במשורה וחסר אונים לכדי חתלתול פעלתן ולעיתים פרוע הגיע לשיאו. בגיל 16 שבועות לערך נחליף (בהדרגה כמובן) את ה-BabyCat ב-Kitten, המזון של רויאל קנין לגורים עד לגיל שנה. חשוב לזכור כי קיימים מספר מזונות Kitten שהותאמו במיוחד עבור גזעים מסויימים (בארץ כרגע קיימים מזונות לגורי פרסי, בריטי ומיין קון) ו-Kitten Sterilized עבור חתלתולים מעוקרים מסורסים.

לפרטים נוספים מומלץ לפנות לאורי שמעוני: ori@beit-erez.co.il

כתבות נוספות

להורדת המגזין בגרסת Pdf