aoshima-cats

מסע עולמי לאוהבי חתולים

שם הכותב/ת:מערכת חיות הבית

צילום:מערכת חיות הבית

מערכת ״חיות הבית״

אז רכשתם כרטיסים, ארזתם (לבד!) והפקדתם את יקירכם בפנסיון או בידיהם האמונות של אחד מחבריכם. הגעתם למחוז חפצכם, ובאמת, הכל מקסים – האוכל נפלא, המלון מצוין ויש אחלה מקומות לעשות קניות בזול. אבל הגעגועים, הגעגועים לאהובכם הפרוותי שנותר בציון אינם מרפים. בדיוק לשם כך אספנו עבורכם מקומות מיוחדים מרחבי העולם, מזרח ומערב, צפון ודרום, שכולם עוסקים בנושא אחד – חתולים. כך שאם יתקפו אותכם כיסופים בלתי נשלטים, תוכלו לשלב אותם במסלול שלכם, לשים פעמיכם לשם, ויבוא מזור למצוקתכם.

סירת החתולים, אמסטרדם

סירת המחסה לחתולים (Poezenenboot) שעוגנת לה באחת מתעלותיה של העיר ההולנדית המקסימה לא החלה את דרכה כאתר תיירותי. בתחילה היא תיפקדה כמקום מחסה ומרפאה לחתולים משוטטים ועזובים, אך מיקומה הציורי והאווירה הנעימה במקום שאבו אליה זרם בלתי פוסק של מבקרים, והבעלים לא יכלו לסרב. מרבית הדיירים בסירה הינם חתולים המיועדים לאימוץ, ומיעוטם דיירים קבועים, שהוכרו כבלתי-ניתנים לאימוץ. בכל זמן נתון שוהים במקום כמה עשרות חתולים, חלקם בכלובים וחלקם מטיילים להם באופן חופשי. המטפלים במקום מאפשרים למבקרים ללטף את החתולים אך ממליצים שלא לנסות להרים אותם – בכל זאת, מדובר בחתולים שחלקם עברו חוויות קשות ואינם ידידותיים בהכרח.

Cat Café, טוקיו

שם גנרי לכמאה בתי קפה הפזורים ברחבי טוקיו שניתן להגדיר אותם כ״קט פרנדלי – אבל ממש״. חיבתם של היפנים לחיות מחמד בכלל ולחתולים בפרט הינה שם-דבר. אחרי הכל, זוהי ארץ הולדתו של כוכב היוטיוב מארו, סקוטי מקופל אזניים שסרטוניו גרפו למעלה מ-200 מליון צפיות. לבתי קפה אלו מגיעים בעלי וחובבי חתולים, עם בעלי החיים או בלעדיהם, לוגמים בנחת לאטה, מנהלים שיחות חולין בחלל השוקק חתולים מכל גודל, גזע ומין. החתולים מסתובבים חופשי, רובצים בסלסלות או על גבי מתקני טיפוס ופחות או יותר עושים ככל העולה על רוחם. ישנם בתי קפה טרנדיים יותר (חפשו את curl up cafe), אך בכולם העיקרון זהה. כדאי לדעת שגם בערים גדולות נוספות ברחבי העולם (פריס, מונפלייה, סן דייגו, מלבורן, סינגפור ועוד רבות) ישנם בתי קפה כאלה, אך ככל הנראה החוויה היפנית הינה הדבר האמיתי.

פסטיבל החתולים באיפר, בלגיה

החל משנת 1955, מדי שנה ביום ראשון השני של חודש מאי נפתח בעיר איפר (Yiepre) בבלגיה פסטיבל המוקדש כולו לחתולים, כששיאו מצעד גדול עם מופעים ועגלות-במה ברחוב הראשי של העיר. המצעד כולו באווירה ימי-ביניימית, והוא מנציח מסורת מחרידה למדי מאותה תקופה אפלה, בה נהגו להשליך חתולים ממגדל הפעמון, ותיכף נסביר: מקורו של המנהג בסביבות המאה ה-13, בה חתולים לא נהנו מפופולריות גבוהה במיוחד ונחשבו לשליחיו של השטן ועוזריהם של מכשפות. בעיר הספציפית הזו נהגו לאחסן את מלאי הצמר באגפיו העליונים של היכל הבד – מבנה גדול ששימש באותם ימים כמחסן סחורות. החתולים שימשו כמדבירים מקומיים, אך עם בוא האביב, כשמלאי הצמר נגמר ולא היה בהם צורך עוד – נהגו למרבה הזוועה להשליך אותם ממגדל הפעמון הצמוד להיכל. אל דאגה, היום אין משליכים שום יצור חי מהמגדל אלא בובות בד, וכל התהלוכה, ההופעות, הליצנים והלהטוטנים מפארים ומהללים את ישותו של החתול באשר הוא.

ביתו של ארנסט המינגווי, קי ווסט, פלורידה

אחוזתו של הסופר הנודע, המשמשת כיום כמוזיאון, הינה מקום מופלא לאוהבי חתולים בכלל וחתולים מגזע מיין קון בפרט. זהו בית רחב ידיים עשוי אבן גיר, המאכלס כ-50 חתולים, שכולם צאצאיו של סנואובול, חתול המיין קון המיתולוגי שהיה בבעלותו של הדייר המפורסם. כל החתולים הינם פולידקטלים (מרובי-אצבעות) כפי שהיה הסבא רבא שלהם (בגלל תכונה זו לעיתים מכנים חתולים פולידקטלים כ״חתולי המינגווי), והם מהווים חבורה מרשימה ביותר. רבים מהם נושאים שמות של אישים מפורסמים מן ההסטוריה העולמית והאמריקאית.

תיאטרון החתולים, מוסקבה

תיאטרון החתולים המוסקבאי הוקם בשנת 1990 ע״י יורי קוקלצ׳ב ובנו דימיטרי, וכאשר הוא אינו בסיבוב הופעות ברחבי העולם ניתן לראותו במוסקבה. זהו מופע בעל אופי קירקסי, ובו משתתפים כ-120 חתולים מגזעים שונים. המופע כולל להטוטים, לוליינות וליצנות, והחתולים מבצעים תרגילי אקרובטיקה כמו הליכה על חבל, שיווי משקל על סוס נדנדה, הליכה על גבי כדור מראות ועוד. מומלץ לחובבי הז׳אנר.

מוזיאון החתולים בקוצ׳ינג, מלזיה

כמו במרבית ארצות המזרח הרחוק, גם במלזיה זוכים החתולים לכבוד והערכה. מוזיאון זה הינו דוגמה מצויינת לביטוי רגשות הציבור המקומי, אם כי באופן מטורלל למדי: המבנה עצמו עב״מי למראה, והכניסה הינה דרך פרצוף ענק של חתול. בתוך המוזיאון מוצגים חפצי אומנות, תערוכות קבועות ומתחלפות שכולן עוסקות באותו הנושא. גולת הכותרת במוזיאון: מומיה מצרית בת אלף שנה של חתלתול. המלון ממוקם על ראש גבעה המשקיפה על העיר קוצ׳ינג, שפירוש שמה במלאית – ״עיר החתול״.

תערוכת החתולים הגדולה בבירמינגהם, בריטניה

התערוכה הגדולה של בירמינגהם, הידועה בשם The Supreme Cat Sow הינה הגדולה והיוקרתית מסוגה בכל בריטניה. התערוכה נערכת כל שנה בסתיו ביריד התערוכות הבינלאומי שבפאתי בירמינגהם. כאלף חתולים יפהפיים מכל הגזעים משתתפים בה, וייחודה מעבר להיקף ולתארים הנחשבים אותם קוטפים הזוכים הוא שבכל שנה ישנו נושא לתערוכה, השנה למשל הנושא היה טירות ומבצרים, וכל הכלובים של החתולים היו מעוצבים ומקושטים כטירות עתיקות. הנושא המשתנה מדי שנה מוסיף לחגיגיות האירוע ומבדיל אותו מתערוכות אחרות. החתולה הטובה בתערוכה לשנת 2015, היא בריטית קצרת-שיער בשם kalinga בבעלות מר וגברת בראון.

מוזיאון החתולים, אמסטרדם

אוסף מקיף של חפצי אמנות ועיצוב הקשורים בחתולים, הכולל כרזות, ציורים, חפצים, רהיטים ועוד. במקום חנות מתנות מרשימה במיוחד – אנו ממליצים על הטי-שירטים המעוצבות, שישמחו כל חובב חתולים. המוזיאון מתאים לכל חובבי העיצוב, גם אם הם יותר בעניין של כלבים.

בית הקברות לחיות מחמד, פריס

בית הקברות, הממוקם בפרבר אנייר סור סיין הממוקם צפונית-מערבית לפריס, הינו הראשון והעתיק מסוגו בעולם. קבורים בו כל סוגי חיות המחמד, בעיקר כלבים, אך גם חתולים רבים. זהו מקום מטופח מאוד ושלו, וניתן לראות בו החל ממצבות שיש עתיקות ועד פסלי פלסטיק מודרניים, מאוזולאומים קטנים ופינות התייחדות מקסימות.

האי טאשירוג׳ימה, יפן

ליפן יש 11 איים המוגדרים כ״איי חתולים״, וטאשירוג׳ימה, הנמצא בסמוך לאי הונשו,  הינו אחד הידועים שבהם. אוכלוסיית החתולים באי עולה על זו של בני האדם מזה עשרות שנים. בעבר גידלו באי תולעי משי לתעשיית הבד היקר, ונעזרו בחתולים המשוטטים במקום שיטפלו במזיקים ובעכברים שפגעו בפקעות. גם הדייג התפתח במקביל לתעשיית פקעות המשי באי, והדייגים נהגו להאכיל את החתולים ששוטטו ברציפים, ולאט לאט נוצרה אחווה אמיתית ביניהם. ביפן החתול מסמל שפע ועושר, כך שהחיבור היה טבעי לתרבות המקומית. האי שוקק חתולים, וניתן לראותם בכל פינה, ובכמויות. את המראה משלימים מקדשי חתולים וארכיטקטורה המנציחים את שליטי המקום האמיתיים. האי טאשירוג׳ימה, יחד עם אי חתולים נוסף – אושימה – הפכו ליעדי תיירות פופולריים מאוד בשנים האחרונות.

מלון אלגונקווין, ניו יורק

במלון ותיק זה שוכנת מתילדה, אחת הסלבריטאיות החתוליות הגדולות ביותר וללא ספק המפורסמת ביותר בניו יורק. החתולה ממלאת את תפקיד שומר הסף במלון, משרה המאויישת ע״י חתולים החל משנת 1930; מאותה שנה ואילך תמיד ישב חתול בלובי או בבר של המלון, שזה היה תפקידו. תפקיד שנוי במחלוקת, יש לומר – בעקבות הביקורת של המחלקה לבריאות הציבור ב-2011 נאלץ המלון להחזיק את מתילדה קשורה ברצועה מאוחרי דלפק הצ׳ק אין, אך לאחר שבצהובונים וברשת עלתה מחאה הורשתה החתולה להסתובב במלון כשעליה קולר עם זמזם המרחיק אותה מאזור המטבח. למתילדה מעריצים רבים שבאים לראותה במיוחד, ושולחים לה אי-מיילים לתיבת הדוא״ל שלה.

האי מיקונוס, יוון

מלבד הטברנות האותנטיות, מסיבות החוף והמועדונים, התברך האי היווני הפוטוגני גם באוכלוסיית חתולים מכובדת, המשתלבת להפליא בנופיו הים-תיכוניים. בכורה, העיר המרכזית של האי, ניתן לראות חתול כמעט בכל פינת רחוב המשמש כ״קמע״ מקומי, וניתן להצטלם איתו. המקומיים, יש לומר, נוהגים באמביוולנטיות כלפי החתולים, אך התיירים אינם מפסיקים להתלהב מהם.

מוגי מכה, מצרים

ונסיים בהתחלה: במצרים נמצאת למעשה נקודת האפס של כל הקשור להערצה ואהבת חתולים. זה היה המקום הראשון בו סגדו לחיה מופלאה זו, והאמרה אומרת שבמצרים נהגו בחתולים כאלים, והחתולים לא שכחו זאת עד היום. המצרים הקדמונים נהגו לאפר את עיניהם כדי לשוות להם מראה חתולי, וכל החתולים היו רכושו של פרעה ומי שהעז לפגוע בהם דינו היה מיתה. גם כיום שולטים החתולים ברחובות קהיר, אם כי הם חסרים את ההוד וההדר של ימי קדם. באתרים ההסטורים ניתן לראות איזכור לחתולים בכל מקום, בציורי הקברים, בפסלים וכמובן במלכודות התיירים. האגודה המצרית להצלת חתולי המאו מארגנת מפעם לפעם מבצעי אימוץ בינלאומיים שניתן לקחת בהם חלק.

כתבות נוספות

להורדת המגזין בגרסת Pdf